„Šiaulių“ krepšininkai prieš tris savaites kaip lygūs su lygiais kovojo su Kauno „Žalgiriu“.

Antano Sireikos kariauna iš pradžių pranoko žalgiriečius šalies čempionate, o po kelių dienų nusileido „Žalgiriui“ 6 taškais per pirmas Citadele Karaliaus Mindaugo taurės ketvirtfinalio rungtynes.

Dabar serija keliasi į Kauną – šį vakarą „Žalgiris“ sieks išsaugoti pranašumą ir penktus metus paeiliui patekti į turnyro finalo ketvertą. Rungtynes nuo 20 val. tiesiogiai transliuos LRT PLIUS.

Citadele Karaliaus Mindaugo taurės tvarkaraštis
1-os ketvirtfinalio rungtynės
Lapkričio 27 d. 89:92 C pora: „Sintek–Dzūkija“–„Neptūnas“
Gruodžio 19 d.  72:78 D pora: „Pieno žvaigždės“–„Lietkabelis“
Sausio 2 d. 85:81 B pora: „Juvenus“–„Rytas“
Sausio 21 d. 79:85 A pora: „Šiauliai“–„Žalgiris“
2-os ketvirtfinalio rungtynės
Vasario 11 d. 73:72 C pora: „Neptūnas“–„Sintek–Dzūkija“  
Vasario 11 d. 103:94 B pora: „Rytas“–„Juventus“
ŠIANDIEN 18 val. D pora: „Pieno žvaigždės“–„Lietkabelis“
ŠIANDIEN 20 val. A pora: „Žalgiris“–„Šiauliai“
Finalo ketvertas Klaipėdos „Švyturio“ arenoje
Vasario 15 d. Pusfinaliai: A-D pora; „Neptūnas“–„Rytas“
Vasario 16 d. Rungtynės dėl 3 vietos ir finalas

Atrodo, kad sėkmingas „Šiaulių“ žaidimas supykdė „Žalgirį“.

„Manau, kad taip, – paklaustas, ar rungtynėms su „Šiauliais“ reikės nusiteikti tarsi Eurolygos mūšiui, sakė Lukas Lekavičius. – Patiems yra pikta, kad taip blogai žaidėme su „Šiauliais“, norisi pasirodyti geriau.

Laukia labai svarbios rungtynės, į jas eisime su kita energija ir parodysime geresnį žaidimą nei prieš tai.“

„Žalgiris“ 2020-aisiais strigo žaisdamas vietiniame fronte – per šešerias rungtynes laimėjo keturiskart ir tik sykį – dviženkle persvara.

Tačiau praėjusį savaitgalį lengvai įveiktas Kėdainių „Nevėžis“ ir pastarieji rezultatai Eurolygoje leidžia kauniečiams jaustis patogiau.

„Rungtynėms su „Nevėžiu“ turėjome daugiau laiko pasiruošti ir pailsėti, – pabrėžė L. Lekavičius, kai „Žalgiris“ žaidė praėjus trims dienoms po pastarųjų Eurolygos rungtynių. – Be to, po prastesnių Eurolygos rungtynių visi norėjo sužaisti geriau.

Buvome susikoncentravę. Manau, esame geros formos.“

Pakankamai poilsio „Žalgiris“ turėjo ir šį kartą – dar tris dienas pasirengti atsakomosioms Citadele KMT ketvirtfinalio rungtynėms.

Kaina – kelialapis į finalo ketvertą, kuris šį savaitgalį vyks Klaipėdoje.

Tačiau „Šiauliai“ sieks apsunkinti šalies čempionų kelią į uostamiestį, ir daugiausiai dėmesio bus skiriama Rokui Gusčiui.

206 cm ūgio centras dominavo prieš „Žalgirį“ per pirmas rungtynes Šiauliuose – pelnė 22 taškus, atkovojo 16 kamuolių ir su 37 naudingumo balais. Aukštaūgis pagerino visų laikų KMT atkovotų kamuolių rekordą.

„Tai komanda, kuri taškus rinko per priekinės linijos žaidėjus, o didžiausia mūsų problema buvo atkovoti kamuoliai, – įsitikinęs L. Lekavičius. – Gustys sužaidė puikias rungtynes. Akcentai tam ir bus dedami: atsakyti į jų kontaktą, atsitverti, atkovoti kamuolius ir bandyti bėgti.“

6 taškų pranašumą turinčio „Žalgirio“ atsakomosios Citadele KMT ketvirtfinalio rungtynės su „Šiauliais“ – šį vakarą nuo 20 val.