Pastarieji treji metai Klaipėdos „Neptūnui“ buvo ypatingai prasti Karaliaus Mindaugo taurės turnyre.

Tačiau naujasis komandos treneris Jurica Žuža į praeitį nesižvalgo.

Praėjusią savaitę „Neptūno“ strategu paskirtas kroatas svarbiausią savaitę Lietuvos krepšinyje šį sezoną pradeda nestokodamas ambicijų.

Citadele Karaliaus Mindaugo taurės tvarkaraštis
1-os ketvirtfinalio rungtynės
Lapkričio 27 d. 89:92 C pora: „Sintek–Dzūkija“–„Neptūnas“
Gruodžio 19 d.  72:78 D pora: „Pieno žvaigždės“–„Lietkabelis“
Sausio 2 d. 85:81 B pora: „Juvenus“–„Rytas“
Sausio 21 d. 79:85 A pora: „Šiauliai“–„Žalgiris“
2-os ketvirtfinalio rungtynės
ŠIANDIEN 18 val.  C pora: „Neptūnas“–„Sintek–Dzūkija“  
ŠIANDIEN 20 val. B pora: „Rytas“–„Juventus“
RYTOJ 18 val. D pora: „Pieno žvaigždės“–„Lietkabelis“
RYTOJ 20 val. A pora: „Žalgiris“–„Šiauliai“
Finalo ketvertas Klaipėdos „Švyturio“ arenoje
Vasario 15 d. Pusfinaliai: A-D pora; B-C pora
Vasario 16 d. Rungtynės dėl 3 vietos ir finalas

„Turime daug ką pakeisti, – korekcijų „Neptūno“ žaidime norėtų J. Žuža, kuris praėjusį trečiadienį perėmė vairą iš Tomo Rinkevičiaus. – Tam reikia laiko, bet jo neturime.

Bandysime tai padaryti kaip įmanoma greičiau. Manau, kad komandos tikslas ir mano tikslas – žaisti Karaliaus Mindaugo taurės turnyro finale.“

Ambicijų „Neptūnas“ nestokojo ir anksčiau. Ypač prieš dvejus metus, kai finalo ketvertas vyko Klaipėdoje. Tačiau tąkart uostamiesčio klubas neperžengė ketvirtfinalio barjero.

Pernai patekęs į finalo ketvertą „Neptūnas“ sudegė: neturėjo vilčių nei pusfinalyje, nei kovoje dėl bronzos.

„Neptūnas“ yra tarp keturių geriausių komandų Lietuvoje ir privalo čia likti, – įsitikinęs J. Žuža, davęs interviu LKL TV kūrybinei komandai. – Klubas privalo gerbti sirgalius. Per trejus metus čia pamačiau, kad Klaipėda – krepšinio miestas. Žiūrovai ateina palaikyti mus ir tai labai džiugina.“

Rytoj „Neptūno“ laukia atsakomosios Citadele Karaliaus Mindaugo taurės ketvirtfinalio rungtynės. Per pirmą susitikimą įgiję 3 taškų persvarą prieš Alytaus „Sintek–Dzūkiją“, klaipėdiečiai sieks jo neišbarstyti į žengti į finalo ketvertą. Jis šį savaitgalį vyks Klaipėdoje.

„Miestui svarbu, kad klubas atstovautų Klaipėdai finalo ketverte, – taurės turnyro reikšmę pabrėžė Martynas Mažeika, 12 metų praleidęs „Neptūne“ ir prieš 10 dienų sugrįžęs į šį klubą. – Mums būtina patekti į ketvertą, ruošiamės tam ir turėtume susitvarkyti su spaudimu.“

„Neptūno“ krepšininkai teigiamai sureagavo į pokyčius vyriausiojo trenerio poste. Uostamiesčio ekipa šeštadienį pasiekė „Betsafe–LKL“ sezono rezultatyvumo rekordą namie 115:89 pranokdama Utenos „Juventus“.

Uteniškiams tai buvo pirmas pralaimėjimas 2020-aisiais po šešių pergalių, įskaitant du laimėjimus prieš Vilniaus „Rytą“.

Rytoj laukia dar vienos rungtynės namie, o sėkmės atveju – ir finalo ketvertas. Tai būtų pirmas kartas istorijoje, kai „Neptūnas“ taurės turnyro finalo ketverte kovotų savų žiūrovų akivaizdoje.

„Pirmiausia reikia pasirengti psichologiškai, – į rytdienos rungtynes, kurias nuo 18 val. tiesiogiai transliuos LRT PLIUS, žvelgė J. Žuža. – Turime nejausti spaudimo ir atiduoti, ką galime. Nes nusipelnėme būti finalo ketverte.“