„Žydrūnas Urbonas labai patobulėjo, ypač taktiškai“, – Utenos „Juventus“ strategą įvertino komentatorius Vaidas Čeponis.

Sunku nesutikti, nes uteniškiai sėkmingai įsibrovė į ketvirtąją vietą „Betsafe–LKL“ pirmenybėse ir rytoj kėsinsis į bilietą Citadele Karaliaus Mindaugo taurės finalo ketverte.

„Šiuo metu Utenai nugalėti „Rytą“ dvejų rungtynių serijoje yra... kas čia turėtų įvykti? Ugnikalnis išsiveržtų? Bananai pradėtų augti vietoj klevų?“ – kaip visada iškalbos nestigo Žydrūnui Urbonui.

Treneris emocijoms nepasiduoda, nes supranta, koks žvėris jų laukia Vilniuje. Tiesa, namų aikštelėje Citadele KMT čempionus pavyko sutramdyti.

Citadele Karaliaus Mindaugo taurės tvarkaraštis
1-os ketvirtfinalio rungtynės
Lapkričio 27 d. 89:92 C pora: „Sintek–Dzūkija“–„Neptūnas“
Gruodžio 19 d.  72:78 D pora: „Pieno žvaigždės“–„Lietkabelis“
Sausio 2 d. 85:81 B pora: „Juvenus“–„Rytas“
Sausio 21 d. 79:85 A pora: „Šiauliai“–„Žalgiris“
2-os ketvirtfinalio rungtynės
RYTOJ 18 val. C pora: „Neptūnas“–„Sintek–Dzūkija“
RYTOJ 20 val. B pora: „Rytas“–„Juventus“
Trečiadienį 18 val. D pora: „Pieno žvaigždės“–„Lietkabelis“
Trečiadienį 20 val. A pora: „Žalgiris“–„Šiauliai“
Finalo ketvertas Klaipėdos „Švyturio“ arenoje
Vasario 15 d. Pusfinaliai: A-D pora; B-C pora
Vasario 16 d. Rungtynės dėl 3 vietos ir finalas

Ž. Urbono auklėtiniai 85:81 įveikė Vilniaus „Rytą“ ir į sostinę vežasi keturių taškų prabangą. Tad rytoj rungtynės, kurias nuo 20 val. transliuos LRT PLIUS kanalas, žada intrigą.

Uždaviniai „Juventus“ žaidėjams nesikeis. Norint pasiekti reikiamą rezultatą sostinėje reikia išpildyti Ž. Urbono paruoštą žaidybinį planą.

„Jokia paslaptis, kad „Ryto“ vienas iš ginklų yra tritaškiai. Vienas iš tų mocartų yra Eimantas Bendžius. Jį eliminuoti yra itin svarbu. Negaliu pasakyti, jog jį eliminavome, bet iš dalies. Jų priekinė linija nėra labai stipri, tačiau jie puikiai kovoja dėl atšokusių kamuolių puolime. Vėl gi ne iki galo, bet tai pavyko sutramdyti. Aišku, yra smulkmenos, kurias reikia įgyvendinti ir tikiuosi jos bus įgyvendintos“, – dėstė Ž. Urbonas.

Mocartu pavadintas E. Bendžius buvo pristabdytas Utenoje. Per 31 minutę aikštėje „Ryto“ puolėjas pelnė 11 taškų, tačiau nepataikė nė vieno tritaškio iš 5 bandymų.

Pakankamai įspūdingas pasiekimas prieš žmogų, kuris „Betsafe–LKL“ tritaškius laido 44,2 proc. taiklumu.

Kitas uždavinys iš kovos pasitraukė pats – 20 taškų ir 24 naudingumo balus surinkęs vilniečių „centras“ Martynas Echodas dėl traumos praleis dar bent mėnesį be krepšinio.

Teigiamų ženklų daug, bet ar spaudimas nepakiš kojos aukščiau bambos šokančiai „Juventus“ ekipai?

„Jei pas mus būtų per tą laiką įvykusi finansinė poros milijonų injekcija, tai galbūt pasikeistų ir spaudimas. Dabar nemanau, kad jaučiame spaudimą. Mūsų žaidimas yra žymiai brandesnis nei sezono pradžioje, bet spaudimas yra jų pusėje“, – nesutinka „Juventus“ strategas.

Jo komanda dabar yra karščiausia Lietuvoje. 8 pergalės per 10 rungtynių „Betsafe–LKL“ pirmenybėse ir du kartus per sezoną nukautas Lietuvos vicečempionas. Nors praėjusį savaitgalį patirtas pralaimėjimas Klaipėdoje prieš „Neptūną“, pats Ž. Urbonas pripažino, kad užšokta ant teigiamos emocinės bangos, po trenerių pasikeitimų, esančios ekipos.

„Juventus“ pasikeitimai nuo sezono pradžios – akivaizdūs, sako Ž. Urbonas:

„Mes kaip komanda augdama praradome baimę. Tai irgi yra svarbu, kai nebijai kaikurių netikėtų situacijų ar galingų varžovų“.

4 taškų pranašumas būnant akistatos autsaideriu gali pakišti koją „Juventus“. Ž. Urbonas neslėpė, kad neįmanoma visiškai negalvoti apie šiokią tokią pagalvę.

„Žaidėjai ir treneris visada pasamonėje turi kažkokią mintį. Taip norisi save nuteikti, kad nereikia galvoti apie teigiamą, neigiamą rezultatą, nes per vieną minutę gali pralaiminėti 10 taškų. Be jokios abejonės, su tokiu mentalitetu reikia eiti į rungtynes, bet apie pranašumą negalvoti neįmanoma. Aš manau, kad situacija važiuojant su 4 taškų pranašumu yra gera situacija. Aišku, rungtynės prasideda iš naujo ir favoritas nori, nenori yra „Rytas“, – vėl kepurę prieš varžovą nukėlė „Juventus“ vyr. treneris.

Utenos klubo vairininkas pasidalino ir savo mintimis apie kitas intrigos nestokojančias poras Citadele KMT ketvirtfinalyje.

Citadele KMT finalo ketverto programa
Laikas Įvykis
Vasario 15 d. (šeštadienis)
14 val. Pirmas pusfinalis
16.30 val. Antras pusfinalis
19 val. Karalienės taurės finalas
Vasario 16 d. (sekmadienis)
14.45 val. Rungtynės dėl 3 vietos
16.50 val. „Betsafe–LKL“ snaiperio konkursas
17.50 val. Finalas
Bilietus į renginį platina KAKAVA.LT

Ieškant antros sensacijos, antradienį galima žvelgti į Klaipėdos „Neptūno“ ir Alytaus „Sintek–Dzūkijos“ akistatą. Užtenka prisiminti istoriją, kai prieš dvejus metus finalo ketvertas Klaipėdoje liko be šeimininkų. Tada būtent dzūkai išmetė ketvirtfinalyje pakrikusį „Neptūną“.

Pirmąją dvikovą išvykoje klaipėdiečiai laimėjo 92:89, tačiau 3 taškų pranašumas toli gražu negarantuoja kelialapio į finalinį ketvertą prisiminus visai netolimą istoriją.

„Pasipriešinti gali visi ir sportas tuo yra įdomus. Skirtumas nėra didžiulis ir silpnesnė komanda vienose rungtynėse gali pasipriešinti. „Neptūnas“ padarė tokių sprendimų dabar – įsigijo Martyną Mažeiką, naujas treneris. Manau, šitie faktoriai klaipėdiečiams suteikia favorito statusą“, – klaipėdiečių pasikeitimus vertino Ž. Urbonas.

Įdomu, jog per tris šio sezono alytiškių ir klaipėdiečių akistatas visos jos baigėsi mažesniu nei 8 taškų skirtumu. Du kartus pergalę šventė „Neptūnas“, o kartą fantastinis Chauncey Collinso tritaškis parklupdė Dzūkijos sostinėje besisvečiavusį uostamiesčio klubą.

Pasvalio „Pieno žvaigždžių“ ir Panevėžio „Lietkabelio“ akistatoje Ž. Urbonas didelės intrigos nemato. Anot trenerio, panevėžiečiai šį sezoną turi geresnius krepšio sargus: „Lietkabelis“ gerą gynybą demonstruoja šiemet, man patinka. Gal ne komandiškai gerai ginasi, bet individualiai Margiris Normantas, Tomas Dimša, dideli žmonės... Pasvalys žaidžia atvirą krepšinį ir remiasi puolimu. Tokiose rungtynėse, manau, gynyba yra svarbiau ir „Lietkabelis“ turėtų susitvarkyti“.

Primename, jog pirmoje dvikovoje Pasvalyje 78:72 triumfavo „Lietkabelis“ ir pasvaliečiams reikės pergalės bent 7 taškų pranašumu.

Paskutinėje „Žalgirio“ ir „Šiaulių“ poroje beveik viskas aišku, mano Ž. Urbonas. Meistriškumo skirtumai ir nusiteikimas tokioms rungtynėms turėtų pagaliau nutraukti sunkių rungtynių prieš „Šiaulius“ seriją.

„Kad ir kaip norėtųsi nusiųsti „Šiauliams“ gerus linkėjimus, tačiau prieš „Žalgirį“ laimėti įmanoma tik, kai jie turi dvigubas Eurolygos savaites. Tada jie būna pavargę, stokoja koncentracijos. Tie du pralaimėjimai „Betsafe–LKL“ ir buvo iš tų situacijų. Be abejo, „Žalgirio“ veteranai, kaip Paulius Jankūnas, Artūras Milaknis, žino, kada reikia susikaupti. Manau, kad jiems jau atsibodo špaguotis su „Šiauliais““, – aiškią viziją dėstė „Juventus“ vyr. treneris.

Tiesa, šiauliečiams ginklų anksčiau laiko sudėti nederėtų. „Šiauliai“ šį sezoną jau sugebėjo kartą sensacingai Kaune nukauti „Žalgirį“, o pirmoje Citadele KMT ketvirtfinalio dvikovoje irgi pakuteno padus – po įtemptos kovos 85:79 pergalę išsivežė kauniečiai.

Citadele KMT atsakomieji ketvirtfinalio mūšiai vyks vasario 11-12 dienomis. Keturios komandos po finalinio švilpuko garantuos sau kelialapius į finalinį ketvertą Klaipėdoje vasario 15-16 dienomis.

Visos Citadele KMT ketvirtfinalio rungtynės rytoj ir poryt nuo 18 valandos bus transliuojamos LRT PLIUS kanalu.